3 月份美國社群媒體圈最引人關注的焦點之一,無非就是行動直播服務的竄起。

而這要拜直播應用 Meerkat 及 Periscope 火熱的相互較勁所賜。

根據CNN報導,MeerKat 使用者不到一個月便突破 30 萬人,75% 用戶來自美國,影片突破 3 萬支。

美國德州 SXSW 節是一個跨音樂、電影以及互動的嘉年華,而其中就是「互動」領域和科技家們拉上了關係。許多新興的網路創業者都選擇將自己的創意放上這個結合「春吶、電影節、資訊展」的平台,Twitter 及 Foursquare 都是從中獲得青睞的經典案例。

而這個突然崛起的應用首先便是在 SXSW 上亮了相,再登上 Product Hunt 這個集中了使用者最愛 App 的榜首,靠著與 Twitter 的社群圖譜連結而獲得廣大關注。

但諷刺的是,因與 Twitter 的連結而快速打響名號的 Meerkat,卻在不久後遭 Twitter 切斷其好友關係鏈功能,原因可想而知- Twitter 老大也看中網路直播市場了!Twitter 在今年 1 月便收購了網路直播應用 Periscope,但卻讓耗時八週開發的 Meerkat 搶先推出一個月,獲得市場不少關注。兩大品牌一來一回成為了媒體議論的話題,也吹響了戰爭的號角。

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圖1. 兩大熱門行動直播平台 Meerkat 及 Periscope 令網路直播再度登上世界舞台。

其實 Meerkat 和 Periscope 並不是直播概念的先驅,早在 2007 年時就出現了首批直播服務的應用如 Livestream ;但是為什麼 Meerkat 和 Periscope 能引起全球的注意呢?

俗話說的好「謀事在人,成事在天」。

這一兩年行動裝置的來臨、4G 技術的普及、社群發展的成熟是三項最主要的原因:使用者每天泡在社群網站上,透過分享留言與朋友交流訊息,也養成在網路上分享生活的習慣,看到有趣的影片可以用行動裝置隨時隨地觀看,而不受網路流量及速度的限制。

這就是影音時代來臨的原因,也是直播服務再度受到歡迎的理由。

SXSWInteractive-1圖2. 在今年的 SXSW 上,Meerkat 的直播應用服務被譽為最具潛力的新興科技之一。

一瞬走紅的 Meerkat 其實是一個極簡的 App,「直播、關注、所有事情皆同步到 Twitter」就是它僅有的功能。這樣的極簡主義已經由註冊用戶數字上得到認可,正如賈伯斯對 iPhone 機身按鈕的要求一樣-直覺的使用體驗簡單容易上手;但對一個服務來說這也存在了一定的風險,因為「內容」將變成唯一的重點,而當這個重點沒有亮點時,服務對使用者來說就是廢物了。

而在此前提下,Meerkat 依然選擇了以僅做直播、無法重播的形式提供服務,使用者若是錯過了線上直播時間,便沒有機會再回看影片。

而針對這樣的使用體驗,值得一提的是 Twitter 在 3月26日推出的 Periscope,具有一項差異性的功能「直播的影片可在 24 小時內重播」;而這項功能已在外媒使用體驗中以優於 Meerkat 做點評。

Periscope 推出後直播影片數量在短時間內火速的追上 Meerkat,下載數量也迅速擠上排行榜,除了大廠的優勢外,顯然重播功能助益頗多。

世界上火紅的話題一波接一波,冰桶挑戰、藍黑 or 白金色洋裝等,每一次蔓延全世界的議題都有一點共同的特徵:高度的觸及率、在社群上一夜轉千遍。對使用者而言,這樣程度的議題才會引起他們參與的興趣,偶爾錯過一段「可能」很精彩的直播影片其實不痛不癢。所以直播應用要做的是:如何提高觸及率、如何活躍社群氣氛、如何延續話題性,而「重播回看」就是目前 Periscope 給出的答案。

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圖3. Periscope (藍色) 甫一推出便迎頭趕上 Meerkat (橘色) 的影片數量。

但弔詭的是「直播」應用因「重播回看」而更受歡迎,那我們看 YouTube 不就好了?

這點出了一個重要的問題,儘管許多活動都掀起了直播炫風,但直播能量確實有待提升。事實上,這也是以往直播應用失敗的主要原因之一。精彩的影片比美麗的照片更難駕馭品質,更何況是吸引人的直播視頻。

就算是名人互動直播、新聞媒體直播等,直播能量的聚累都需要精心安排,畢竟用戶想看到的是具有趣味性、關聯性、獨特性及娛樂性的視頻,而不是看自己社群以外的用戶去慢跑,但這對普通用戶而言是相對困難的。所以對直播應用而言,如何再提升用戶數量的同時,平衡過多枯燥的視頻、提升應用的內容,是提升用戶體驗的第一步。

日前在中國因「大片」照片模式而爆紅的旅遊 App「足記」,在發展的高峰期同時面臨延續的瓶頸;網路直播服務也是,就像在話題發酵下爆紅的明星,代表的不是成功而是一個開始,還有前方的長遠道路需要去面對。

至少在 4G 網路速度、行動裝置及社群發展都到位的情況下,已經有品牌嚐鮮使用直播做為新的社群行銷實驗工具!

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圖4. 一推出便衝上 App Store 排行前 30 名的 Periscope,因良好的使用體驗輕鬆擠下先進者 Meerkat。

提供音樂串流服務的 Spotify,在 Periscope 上發布愛爾蘭樂團 Villagers 中,歌手 Conor O’Brien 的拍攝幕後花絮,期間獲得 1534個心,即時在線觀看人數達 382。DKNY 也利用Periscope 實況轉播內部的「設計完成品衣櫃」。HBO 及 Red Bull 也迅速加入了這場實驗,

Yahoo 新聞也迅速擁抱 Meerkat,直播南達科他州共和黨參議員 John Thune 有關網路中立性的採訪。俄勒岡州立大學也使用 Meerkat 直播橄欖球教練 Gary Anderson 的新聞發布會,星巴克、BuzzFeed等也相繼成為這個應用的用戶,BuzzFeed 甚至拿來直播在英國男星 Zayn Malik 守夜的情況,即時在線觀看人數達 829。

甚至連美國總統歐巴馬的前任高級顧問 Dan Pfeiffer 也發文表達自身對網路直播應用及美國政治之間的看法,他認為直播應用是能夠輕易擊垮電視類傳統媒體的存在,就像當年博客對於報紙的衝擊一樣。網路將突破以往選舉的模式,就如柯文哲在台北打出的漂亮選戰一樣,改變已是不爭的事實。

與社群連結的直播應用不僅讓候選人有自己的傳播管道去觸及廣大的選民,同時也讓選民可以看到現場的原貌,而非被電視媒體刻意剪輯過的內容。

他大膽表示,Twitter 成就了歐巴馬(歐巴馬 Twitter 粉絲數為 5600 萬,全世界排行第三),網路直播應用將影響 2016 年的美國政治生活。

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圖5. 網路直播服務的真實性恰好是見證選舉所需要的。

在行動影音這條路上各家廠商都曾嘗試過很多次,但每一次的嘗試都將轉化成下一次的能量,就算是 Facebook 及 Twitter 也是花了一段時間才找到屬於自己的地位。

因此不論是在遊戲領域、音樂領域、新聞領域、甚至政治領域,等到對的時機網路直播服務自會迸發成功的光芒。

 

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